Le Shenandoah National Park et au-delà : cinq manières de découvrir les Blue Ridge Mountains

Les Blue Ridge Mountains, surnommées ainsi parce que de loin elles paraissent bleutées, sont considérées comme l’une des plus vieilles chaînes de montagnes au monde. On y accède facilement depuis la région animée de la capitale des États-Unis, qui inclut Washington, DC, le Maryland et la Virginie. Découvrez cinq façons intéressantes d’explorer ces montagnes spectaculaires. 

Shenandoah National Park, Virginie : somptueux paysages de montagne, randonnée à pied et à vélo
Waterfalls in Shenandoah National Park, Virginia
Cascade dans le Shenandoah National Park, Virginie (Photo courtoisie Virginia Tourism Corporation)
Hiking near the Appalachian Trail in Shenandoah National Park, Virginia
Toute la famille peut explorer et profiter d’une randonnée sur certaines portions de l’Appalachian Trail dans le Shenandoah National Park.
Rock climbing in Shenandoah National Park, Virginia
Le Shenandoah National Park, en Virginie, offre de nombreuses possibilités d’escalade (Photo courtoisie Virginia Tourism Corporation)
Horseback riding in Shenandoah National Park
Explorez la région de la capitale des États-Unis à cheval en profitant de superbes vues sur la campagne.
Camping on Mount Rogers, Virginia
Pour expérimenter pleinement les Blue Ridge Mountains, apportez ou louez une tente pour passer une nuit ou deux à la belle étoile (Photo courtoisie Virginia Tourism Corporation)
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Waterfalls in Shenandoah National Park, Virginia
Hiking near the Appalachian Trail in Shenandoah National Park, Virginia
Rock climbing in Shenandoah National Park, Virginia
Horseback riding in Shenandoah National Park
Camping on Mount Rogers, Virginia

Par: Idoia Gkikas

Routes pittoresques : la Skyline Drive et la Blue Ridge Parkway

Les routes Skyline Drive, au sein du Shenandoah National Park, et Blue Ridge Parkway (souvent appelée simplement « the Parkway »), plus au sud, figurent parmi les routes les plus pittoresques des États-Unis, surtout en automne.

L’entrée nord du Shenandoah National Park se trouve à environ 1h30 de route du centre de Washington DC. La Skyline Drive, longue de 169 kilomètres, traverse entièrement le parc. Vous pourrez la parcourir en 3-4 heures en voiture, mais prévoyez une journée complète pour une randonnée.

The south end of Skyline Drive hooks up with the Parkway, known as “America’s Favorite Drive.” There are countless trailheads right off the road, scenic overlooks and convenient exits for access to amenities. For experienced riders, cycling is permitted on both routes as well.

Randonnée : l’Appalachian Trail

L’Appalachian Trail (AT) est un sentier de randonnée mondialement connu qui s’étend sur près de 3 500 kilomètres de la Géorgie au Maine. Sa portion la plus longue est en Virginie. Depuis la région de la capitale, rejoignez les montagnes du Shenandoah National Park, où l’AT croise la Skyline Drive plus de 30 fois. Le sentier est bien entretenu, balisé et certaines de ses portions sont adaptées à des randonneurs de tous les niveaux. Pour obtenir des cartes et plus d’informations sur l’itinéraire, consultez nps.gov/shen.

Escalade : Virginie

L’Old Rag Mountain, dans le Shenandoah National Park, est la plus grande formation rocheuse en granit de la région. C’est l’un des endroits les plus populaires auprès des grimpeurs très expérimentés pratiquant l’escalade en dalle, en paroi et en fissures. D’autres lieux d’escalade vous attendent dans le Grayson Highlands State Park et à McAfee Knob, tous deux situés dans les Appalaches. Si vous avez un niveau débutant ou intermédiaire en escalade, optez pour une sortie guidée tout compris avec les guides de montagne de Shenandoah ou de Blue Ridge.

Balades à cheval : Virginie et Maryland

Elk Mountain Trails à Knoxville, dans le Maryland, organise des excursions dans les Blue Ridge Mountains adaptées à tous les niveaux. Des balades à cheval au pied des montagnes Blue Ridge, en Virginie, sont aussi proposées par le Marriott Ranch. Ces prestataires, parmi d’autres, ont la solution qu’il vous faut pour explorer les montagnes à cheval.

Camping : parc nationaux et d’État

Ces montagnes abritent des sites de camping parmi les meilleurs du pays. Plusieurs entreprises proposent la location de matériel de camping en ligne. Le Catoctin Mountain Park et le Cunningham Falls State Park, tous deux implantés dans le Maryland, sont particulièrement adaptés aux vacances en famille dans un cadre pittoresque. Il est possible d’y louer des chalets, mais aussi de camper sous tente en camping ou en pleine nature. Le Shenandoah National Park, en Virginie, possède beaucoup de sites de camping et se trouve non loin de la région de la capitale en voiture.

Accès: À seulement 42 kilomètres à l’ouest de Washington, DC, l’aéroport international de Washington Dulles est implanté dans le centre de la région de la capitale des États-Unis, à proximité de tous les sites et activités de Washington DC, du Maryland et de la Virginie. Les très nombreuses liaisons directes vers l’aéroport international de Washington Dulles vous permettront de rejoindre cette région très facilement depuis les grandes villes mondiales.

 

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