Découvrez Charlottesville et Albemarle County, Virginie

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Thomas Jefferson’s Monticello
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Brasserie Saison est l’une des nombreuses adresses pour se restaurer le long du Mall
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Profitez de la vue et cueillez vos propres produits frais dans l’un de nos vergers
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La Rotonde à la University of Virginia
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Le Mall piéton du centre-ville
Sprint Pavilion, Charlottesville, Virginia, concert, Flaming Lips
Profitez d’un concert au Sprint Pavilion sur le Mall
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Thomas Jefferson, 3ème Président des Etats-Unis et auteur principal de la Déclaration d’Indépendance, était très attaché à la région de Charlottesville et Albemarle County, qu’il surnommait affectueusement « ma maison ». Ici, il a fondé la célèbre Université de Virginie. Une partie du domaine universitaire incluant la Rotonde, les jardins et le village académique ainsi que sa superbe propriété de Monticello sont classés au Patrimoine Mondial de l’Unesco.

Thomas Jefferson était un grand visionnaire et foisonnait d’idées et d’idéaux, son seul but était de faire rayonner sa région de cœur. Son influence et son héritage se ressentent partout à Charlottesville et dans Albemarle County. L’un des grands talents de Jefferson était sa compétence en matière d’architecture. Il a ainsi conçu les plans de la Rotonde de Monticello et de beaucoup d’autres édifices. Le meilleur moyen de comprendre les fondements de l’Amérique est de se pencher sur ses travaux, dans leur globalité, tout est extrêmement documenté. Pour mieux saisir les idées et accomplissements laissés en héritage par Jefferson, les visites des sites classés par l’Unesco sont incontournables.

Pour aller à Monticello, la sublime résidence historique du Président, nous vous recommandons de suivre les chemins de randonnées et les collines vallonnées d’Albemarle County, qui vous permettront d’apprécier encore plus le charme de la région. Le sentier le plus approprié est celui de Saunders-Monticello, qui mène directement au Visitor Center du domaine.

L’autre façon de vous y rendre, plus douce selon l’avis de certains voyageurs, est d’inclure Monticello à une visite des vignobles alentours. En effet, la région compte plus de 35 domaines viticoles proposant des tours et dégustations. Elle est connue pour être la plus ancienne région productrice de vins d’Amérique car Thomas Jefferson, grand francophile amoureux de culture et gastronomie française, a été le premier à s’essayer aux techniques de vinification. Vous pourrez d’ailleurs commencer par Jefferson Vineyards, parfaite introduction à votre tour des vignobles. D’autres domaines, dont la réputation n’est plus à faire, sont à inclure au parcours tels que King Family Vineyards, Pippin Hill Farm & Vineyards et Blenheim Vineyards. Cette liste est non exhaustive et peut-être encore allongée !

Après avoir profité de vos visites et de ces plaisirs que le Président Jefferson lui-même appréciait tant, faites une petite promenade dans les beaux jardins de l’Université de Virginie. Il est possible de faire le tour incluant la Rotonde et le village académique en 15-20 minutes et de découvrir ainsi les sites classés par l’Unesco. Des visites gratuites guidées par les étudiants sont disponibles durant les trimestres de cours au printemps et à l’automne.

Pour vous restaurer, nous vous recommandons le centre-ville de Charlottesville qui possède une multitude de coffee shops, restaurants, brasseries, glaciers, pout tous les budgets et pour tous les goûts, vous aurez l’embarras du choix !

De nombreuses rues piétonnes rendent la balade en centre-ville extrêmement agréable. Charlottesville est d’ailleurs réputée pour avoir la plus longue rue piétonne et commerçante du pays. Aux beaux jours, assistez aux concerts gratuits en plein air tous les vendredis à partir de 17h, appelés Fridays after Five. Les locaux s’y pressent et les rues sont souvent très animées. Pour vos déplacements, utilisez le Downtown Trolley qui dessert gratuitement le trajet entre l’Université et le centre-ville.

Maintenant que vous êtes familiarisés avec la ville et ses alentours, il est temps de visiter Monticello. Consacrez-lui plusieurs heures, afin d’apprécier la visite sur l’ensemble de la propriété. Monticello est l’une des réalisations architecturales les plus emblématiques des Etats-Unis. Certains la considèrent comme une icône historique. Sa rotonde a d’ailleurs inspiré la réalisation du Jefferson Memorial à Washington, DC, qui lui rend hommage.

Lors de la visite, les guides professionnels s’efforcent de donner l’image la plus complète de Jefferson en tant qu’homme d’Etat et personnage qu’il était. Pour nous, voyageurs francophones, il est important de se replacer dans le contexte historique et de savoir, qu’à cette époque, Thomas Jefferson possédait des esclaves. Un tour guidé complémentaire sur la vie de la famille afro-américaine Hemings, qui vécut sur le domaine est possible. Leurs archives comptent parmi les mieux conservées et documentées de l’histoire des Etats-Unis. Vous entendrez donc parler durant votre visite de tout ce qui touche à Thomas Jefferson, ce qu’il a pu accomplir en matière de politique, architecture, éducation, environnement, de quelle façon il a contribué à l’avancée du pays et pourquoi il a autant inspiré ses successeurs et ses compatriotes.

Avant de partir, si vous souhaitiez en savoir plus sur Thomas Jefferson, des ouvrages tels qu’American Sphynx ou The Hemingses of Monticello: An American Family sont en vente à la boutique de Monticello.

Après cette importante visite, détendez-vous dans l’ambiance de Michie Tavern, une taverne héritée de l’ère coloniale, datant des années 1780 et servant une cuisine inspirée du Sud des Etats-Unis. Elle est située à 5 minutes en voiture de Monticello.

S’il vous reste du temps et de l’énergie, nous vous suggérons de finir la journée par la visite de Highland, à une vingtaine de minutes de Monticello. C’est la maison historique de James Monroe, 5ème président des Etats-Unis. Bien que moins connu des voyageurs francophones, le Président Monroe a également contribué au rayonnement de la région et comme Jefferson, il fut Président après avoir été Ambassadeur en France.

Il y a, bien sûr, encore une multitude de jolies choses à découvrir à Charlottesville et Albemarle County. Pour en savoir plus, cliquez ici. Pour notre gamme incroyable d’hébergements, cliquez ici

Nous espérons vous voir bientôt !

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