Routes panoramiques de Virginie: Skyline Drive et Blue Ridge Parkway

Offrez-vous un Road trip en Virginie autour de Washington DC; Nombreuses attractions et villes étonnantes à découvrir.

Statue à Harrisonburg en Virginie
Arrêt à Harrisonburg en Virginie
Un peu d’histoire à Harrisonburg
Café pittoresque à Harrisonburg
Sentier pour vélos à Harrisonburg
Petite pause en randonnée dans les Blue Ridge Mountains, Virginie

Par Audrey Fiorini

Quand on arrive sur la côte est des Etats-Unis, une visite de la capitale Washington DC s’impose évidemment pour explorer ses nombreux musées et monuments symboliques. La vie culturelle si riche ravira les esprits aussi bien que les yeux mais il serait dommage de ne pas sortir de la ville pour découvrir ses environs en empruntant l’une des fameuses routes panoramiques comme la Skyline Drive ou le Blue Ridge Parkway en Virginie qui mènent aussi à des points d’intérêt qui ne manqueront pas de vous séduire…

Paysages inoubliables de Skyline Drive

Personnellement, j’ai été heureuse d’emprunter cette route absolument exceptionnelle, classée “Route Panoramique Nationale” qui traverse le Parc National de Shenandoah sur plus de 150 kms dans les Blue Ridge Mountains. On peut la parcourir en voiture ou à vélo pour les adeptes de l’exercice et du grand air… et c’est ce que j’ai choisi pour apprécier quelques uns des paysages à couper le souffle qui ne m’ont pas déçue.

A Luray, les fameuses grottes sont un endroit fascinant à ne pas manquer sur votre chemin ! Ornées d’extraordinaires stalactites et stalagmites, ces grottes sont une vraie merveille de la nature et en plus, ont l’avantage de vous rafraichir en pleine chaleur d’été.

Je m’arrête aussi à Harrisonburg, capitale du vélo de la Vallée de Shenandoah,  où je reprends les pédales avec Scott, de la compagnie Valley Bicycle, qui a la gentillesse de me faire visiter cette ville jeune et dynamique avec ses restaurants gourmets et ses universités, en sillonnant ses innombrables sentiers.  Je profite de mon appétit ouvert par l’exercice pour goûter aux produits de la ferme locaux réputés gourmets dans la région.

Etapes  culture et charme sur le chemin

Curieux de savoir à quoi ressemble la demeure historique du troisième président des Etats-Unis? Alors poussez votre expédition jusqu’à Monticello à côté de Charlottesville pour aller admirer la seule maison du pays inscrite au Patrimoine mondial de l’UNESCO, celle de Thomas Jefferson qui y passa une grande partie de sa vie.

Cette région autour de la Skyline Drive me surprend aussi par tous les vignobles et domaines viticoles. L’appel de grands vins étant toujours entendu de mes papilles gustatives, je m’arrête chez Randy, propriétaire de Cave Ridge Vineyard à Mount Jackson, qui après un tour de sa belle propriété, me fait déguster des millésimes récompensés sur la scène internationale.

Incroyable route panoramique du Blue Ridge Parkway

Aussi célèbre que la Skyline Drive, un peu plus au sud, le Blue Ridge Parkway mérite bien son surnom de “Route préférée de l’Amérique” … le spectacle qu’elle offre de part et d’autre sur les montagnes et les vallées luxuriantes est tout simplement magnifique.

Une destination obligatoire le long du Blue Ridge Parkway pendant les nombreux festivals: Roanoke! Celui de Blue Ridge Music notamment, en été, jouit d’une réputation dans la toute la region et vous mettra le coeur en fete  ! La ville vous plaira aussi par ses galeries d’art, ses théatres et ses musées divers.

La Skyline Drive et le Blue Ridge Parkway aussi beaux soient ils,  ne représentent pourtant qu’une poignée de toutes les routes panoramiques qui ponctuent la région de la capitale. Les possibilités sont infinies pour des âmes de routards comme moi et je sais qu’il ne me reste plus qu’à revenir vivre d’autres aventures dans ce coin de Virginie où il y a tant à découvrir !

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