4 JOURS POUR VOYAGER DANS LE TEMPS : du 18ème siècle à la conquête de l’espace

Mount Vernon, la résidence du Président George Washington
Pope Leighey House, Virginia, Frank Lloyd Wright
Pope-Leighey House
National Air and Space Museum, Udvar Hazy Center, Smithsonian, air, space, shuttle, discovery, museums, DC, Washington DC, Fairfax, Chantilly, Virginia, USA
Smithsonian's National Air and Space Museum Steven F. Udvar-Hazy Center
The Winery at Bull Run
Great Falls Park, Virginia
Great Falls Park
Wolf Trap in Virginia
Wolf Trap, seul complexe artistique aux Etats-Unis à être considéré Parc National
Pope Leighey House, Virginia, Frank Lloyd Wright
National Air and Space Museum, Udvar Hazy Center, Smithsonian, air, space, shuttle, discovery, museums, DC, Washington DC, Fairfax, Chantilly, Virginia, USA
Great Falls Park, Virginia
Wolf Trap in Virginia

Jour 1

Votre voyage commence par la découverte du domaine historique le plus visité en Amérique, Mount Vernon, la résidence du Président George Washington. Vous pouvez choisir d’arriver par bateau, comme le faisait le Président. Une fois sur place, voyagez dans le temps en parcourant les jardins et l’impressionnante demeure du 18ème siècle.  Participez au tour guidé ou choisissez l’audio tour en français afin de comprendre la vie de l’homme d’Etat et de son épouse Martha. Sur le domaine se trouvent également le moulin d’époque et la distillerie où le whisky master, équivalent au maître de chais, vous explique comment le Président Washington faisait son whisky à base de seigle. Déjeunez sur place au Mount Vernon Inn, goûtez à la cuisine d’antan que le Président appréciait, comme la soupe de cacahuète de Virginie, une délicieuse tourte ou un pâté en croûte.

Continuez par la visite de Woodlawn Historic Site. Cet autre domaine historique faisait partie de Mount Vernon. Le Président Washington a offert la propriété en 1799 à son neveu Lawrence Lewis et sa jeune épouse Eleanor « Nelly » Parke Custis, petite-fille de Martha, qui souhaitait la garder près d’elle malgré les noces. Petite anecdote : cette demeure a été conçue par William Thornton, architecte du Capitole des Etats-Unis à Washington, DC.

A proximité de Woodlawn Estate se trouve l’un des chefs-d’œuvre du célèbre architecte Frank Lloyd Wright. La Pope-Leighey House est l’une des rares conceptions à se trouver sur la côte Est. Elle fait partie de la fameuse série des maisons usoniennes, concept et terme complètement inventés par Lloyd Wright : il fallait combiner qualité et design et permettre aux classes moyennes américaines d’accéder à la propriété à des prix abordables. Ici, vous constaterez à quel point l’architecte a su intégrer la conception à la nature. Il qualifiait cette technique, déjà dans les années 1930, d’architecture environnementale.

Pour dîner, prenez la direction d’Annandale. Installez-vous dans The Block, un “food hall” où différentes restaurations sont proposées au sein du même espace. Le choix est varié entre cuisine américaine, asiatique, hawaïenne. Il est également possible de s’offrir une glace ou un cocktail sur place. Le lieu est fréquenté par les locaux, l’atmosphère est toujours sympathique et animée.

Jour 2

Débutez votre journée dans la ville de Lorton au Workhouse Arts Center. Ce centre éducatif et culturel abrite 65 studios d’artistes et créateurs. Les visiteurs peuvent participer à des ateliers de céramique, d’art équitable, des cours de cuisine, de mixologie et même assister à une représentation théâtrale ! C’est aussi l’occasion de s’offrir un souvenir unique, fabriqué sur place. L’histoire du centre est assez singulière car ce fut à une époque une prison pour détenus non violents. Clin d’œil humoristique, le centre organise des déjeuners ou dîners appelés « murder mysteries » où les participants doivent résoudre une enquête policière le temps de leur repas. 

Continuez en direction du Manassas National Battlefield, l’un des célèbres champs de bataille de la Guerre de Sécession. Bordant les limites de Manassas, faites une pause au joli domaine viticole The Winery at Bull Run. Détendez-vous dans un rocking-chair de la maison historique Hillwood House ou tentez de repérer sur les murs les impacts de balles, témoins du champ de bataille voisin ! La Virginie est un important producteur vinicole, participez à une visite du vignoble suivie d’une dégustation. Les vignerons vous proposeront des vins plusieurs fois récompensés ou, si vous voyagez en plein été, un verre de sangria faite maison.

En soirée, direction Mosaic. Cette ville nouvelle allie urbanisme et modernité, promenez-vous le long des rues arborées où boutiques locales, marchés fermiers, festivals culturels et restaurants branchés se côtoient. Vous aurez un large choix d’adresses pour dîner. Optez pour un menu de saison préparé à base d’ingrédients locaux au restaurant True Foods Kitchen ou préférez un burger et une bière fraîche au Caboose Commons.

Jour 3

Ce matin, direction Great Falls Park pour un grand bol d’air frais. Situé le long du fleuve Potomac, on vient y admirer le spectacle des chutes, formant des cascades en escalier. Suivez le chemin de randonnée le long des roches sculptées par l’érosion de Mather Gorge pour apprécier les panoramas. Les 3 points de vue principaux sont facilement accessibles, comptez 10 minutes à pied des parkings et du Visitor Center, où vous trouverez les cartes des sentiers et un petit musée sur l’histoire géologique des gorges. Il est possible de faire du VTT et d’observer les différentes espèces d’oiseaux.

Puis, continuez en direction de Fairfax, pour visiter Meadowlark Gardens, l’un des plus jolis jardins botaniques de la région. Un belvédère orné d’une authentique cloche coréenne, pesant 3 tonnes, est le joyau du domaine paysager : considérée comme trésor national en Corée, c’est la seule de ce genre dans l’hémisphère ouest et le symbole de l’amitié entre la Virginie et la Corée du Sud. Toute l’année, le jardin organise des ateliers botaniques. Au printemps, lors du National Cherry Blossom Festival, les superbes cerisiers en fleurs ajoutent encore à la beauté des lieux.

Pour conclure votre journée, prévoyez un pique-nique avant d’assister à un festival ou événement musical au sein de Wolf Trap, seul complexe artistique aux Etats-Unis à être considéré Parc National. Amphithéâtre en plein air qui accueille des concerts live en tout genre, l’ensemble dispose aussi d’une troupe de théâtre, d’un programme complet d’opéra et d’un centre éducatif permettant d’accéder à de nombreuses disciplines artistiques comme la musique, la danse ou l’écriture. Passer une soirée à Wolf Trap restera un souvenir de voyage vraiment original.

Jour 4

La journée débute avec la visite du Smithsonian's National Air and Space Museum Steven F. Udvar-Hazy Center. Situé à Chantilly en Virginie, l’Udvar-Hazy Center est l’annexe de l’Air and Space Museum de Washington, DC. À eux deux, ils abritent la plus grande collection aérienne et spatiale du monde ! Les 2 immenses hangars de Virginie exposent des milliers d’objets, d’avions ou de navettes spatiales, incluant un Concorde, un avion espion Lockheed SR-71 Blackbird et la navette Discovery. Entre collections permanentes et expositions temporaires, il se passe toujours quelque chose d’intéressant à l’Udvar-Hazy Center.

Un court trajet de 10 minutes en voiture vous mène à la brasserie Ono Brewing Company and Odd Barbecue pour déjeuner. Prenez place dans la salle des dégustations, testez les différentes bières pression en self-service avant de goûter aux spécialités barbecue américano-coréennes.

Après avoir apprécié bières et déjeuner et pris le temps de vous relaxer, achevez votre journée sur une note gourmande en assistant à un cours de fabrication de chocolats chez River-Sea Chocolates, situé à 3 minutes à pied de la brasserie. La famille d’artisans chocolatiers qui possède la boutique utilise des fèves de cacao de première qualité et se fournit uniquement auprès de plantations équitables dans le monde entier. Fabriquez, décorez et dégustez vos chocolats, sans oublier d’en emporter dans vos bagages !

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