8 villes côtières pittoresques

Avec 322 kilomètres de voies navigables le long de la Baie du Chesapeake et des centaines de kilomètres de littoral le long de l’océan atlantique, la région de la capitale des États-Unis est émaillée de nombreuses villes bénéficiant d’un front de mer, riches en histoire maritime et offrant aux visiteurs des occasions de détente, de divertissements aquatiques et de se régaler des poissons et des fruits de mer les plus frais qui soient. 

Dawn at Tangier Island, VA
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St. Michaels, Maryland

St. Michaels charme ses visiteurs avec son centre-ville charmant et son emplacement exceptionnel le long de la Baie de Chesapeake. Visitez le Chesapeake Bay Maritime Museum qui borde le front de mer sur plus de 7 hectares et honore la culture de la baie avec des expositions interactives, des promenades en bateau, des démonstrations et plus encore. Flânez dans les boutiques originales et les galeries avant de participer à des dégustations à l’établissement vinicole, la brasserie et la distillerie de la ville. Clôturez la journée par un repas succulent dans l’un des nombreux restaurants primés.  

Références photographiques :  Josh Gibson

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Onancock, Virginie

Au 17è siècle, le capitaine John Smith surnomma la région d’Onancock « le bijou du littoral est » et aujourd’hui, Budget Travel l’appelle « La ville la plus épatante du Sud ». L’ambiance détendue y est celle d’une petite ville du littoral de l’est, mais elle offre aux visiteurs plein de distractions – théâtre « live », restaurant de classe internationale, musées et une riche scène artistique. Pour une expérience unique, allez en kayak jusqu’à un établissement vinicole local ou jusqu’au site d’un village amérindien.

Références photographiques : Scott K. Brown, Virginia Tourism Corporation

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Cambridge, Maryland

Fondée en 1684, Cambridge est l’une des plus anciennes villes du Maryland et la richesse de son histoire maritime peut être explorée dans les musées, les visites guidées du quartier historique et les croisières sur la rivière. Établie face au bord de mer dans un décor pittoresque, le centre-ville historique accueille des boutiques originales et des galeries, y compris le Dorchester Centre for the Arts. C’est également à Cambridge que se trouve le Hyatt Regency Chesapeake Bay Golf Resort, Spa and Marina (photo) – un lieu de villégiature « quatre-diamant » avec moult possibilités de loisirs et de détente.

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Tangier Island, Virginie

Uniquement accessible par voie aquatique ou aérienne, cette minuscule île de la Baie de Chesapeake a la réputation d’être la « capitale des crabes mous ou blancs » des États-Unis. Les pêcheurs y glanent les produits de l’eau depuis des générations et les visiteurs peuvent savourer leurs « récoltes » dans les restaurants de l’île. Louez des bicyclettes ou des « taxis de Tangier » (voiturettes de golf) pour explorer l’île où ne roulent quasiment pas de voitures le long des rues étroites. Détendez-vous sur les plages immaculées, partez à la recherche de têtes de flèches amérindiennes ou faites une croisière nature. 

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Solomons, Maryland

Déambulez le long de la promenade de bois de ce village situé au sud du Maryland ; vous y trouverez de beaux points de vue sur la mer, mais aussi des boutiques et des restaurants. Admirez des œuvres d’art de classe internationale au Annmarie Sculpture Garden & Arts Center, un parc de sculptures affilié au Smithsonian et qui expose des artistes de renommée internationale. Explorez les phares de la région, y compris un des derniers phares de type « cottage », surnommés « screwpile » de la Baie de Chesapeake ou partez en quête de fossiles le long de la plage à proximité du Calvert Marine Museum.

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L’île de Chincoteague, Virginie

Cette minuscule ville de pêcheurs se trouve à quelques pas de l’océan atlantique et est connue pour ses troupes de poneys sauvages que le roman et le film, Misty de Chincoteague, ont immortalisé. Les visiteurs peuvent faire du vélo, pêcher, prendre des bains de soleil ou tout simplement observer les poneys, les oiseaux migrateurs et la faune et la flore le long de la réserve naturelle et du littoral national. Ou rendez-vous sur la toute proche île de Wallops pour observer des fusées lancées dans l’espace depuis le centre d’accueil des visiteurs Wallops de NASA.  

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Cape Charles, Virginie

Cape Charles abrite la seule plage publique du littoral est de la Virginie côté baie. Située dans le quartier historique, la plage publique dont l’accès est donc gratuit bénéficie de l’eau calme et peu profonde de la Baie de Chesapeake qui en fait une destination idéale pour les familles avec de jeunes enfants. Les attractions du coin comprennent le Eastern Shore National Wildlife Refuge et  Kiptopeke State Park qui abrite les récifs au large des côtes construits à partir de vaisseaux en béton. 

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Berlin, Maryland

Avec plus de 50 boutiques, de galeries d’art et de restaurants dans les quartiers du centre-ville et 47 structures figurant sur le National Historic Register (Registre historique national), on comprend facilement que Berlin ait été baptisée par Budget Travel “ la petite ville la plus captivante de l’Amérique”. De plus le fait qu’elle soit située entre Ocean City et Assateague Island National Shore en fait un tremplin pour explorer les plages et la région côtière du Maryland. 

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