Une descente dans le vallon : Visitez la vallée Shenandoah Valley

Mountain biking in the Shenandoah National Park
Meems Bottom Covered Bridge spans the North Fork of the Shenandoah River and is listed on the National Register of Historic Places.
Soak in the mineral springs at the Jefferson Pools at The Omni Homestead Resort in Hot Springs, Virginia.
Shenandoah River
Mountains in spring

Située entre les monts Blue Ridge et Allegheny en Virginie, la vallée Shenandoah Valley se démarque par ses magnifiques plaines onduleuses et sa richesse culturelle. Les visiteurs - qu’ils voyagent seuls, en couple, en groupes ou en famille avec des enfants - y découvriront des attractions naturelles (grottes, sources minérales, ponts naturels et vues admirables sur les sommets), ainsi que des établissements vinicoles, des brasseries, des activités de plein air, de la musique populaire, etc. De petites villes animées offrent des boutiques et restaurants locaux, et cultivent l’hospitalité des campagnes, tout juste à deux ou trois heures en voiture de Washington, DC, et du Maryland. Mais le mieux, ce ruban de la Virginie de l’Ouest, qui s'étend sur plus de 320 km, est propice aux aventures en toutes saisons.

Explorez la champagne

Sortez des sentiers battus dans la vallée Shenandoah Valley : prenez la Route 11, surnommée la Wilderness Road - la route de l’histoire de la Virginie - et partez à la découverte de villages historiques et d’une campagne ravissante. Emprunter cette route panoramique au lieu de l’Interstate 81 plus fréquentée donne la possibilité aux visiteurs de découvrir le charme rural et l’hospitalité des petites villes. Faites des haltes en chemin pour vivre des expériences typiquement américaines, par exemple une visite de la fabrique de croustilles au bord de la Route 11 dans le  Shenandoah County et une expédition dans les grottes Luray Caverns du Page County.

La route panoramique Skyline Drive de 169 km traverse le parc Shenandoah National Park, tout en longeant la crête des montagnes. Ses nombreux belvédères offrent des vues imprenables. Prenez cette route à deux voies en voiture, en vélo ou en moto et traversez les forêts luxuriantes du parc. Le long du chemin, vous trouverez des hébergements, des terrains de camping, des sentiers et des centres d’accueil avec kiosques d’interprétation.

Activités de plein air en toutes saisons

La vallée Shenandoah Valley vous donne l’embarras du choix pour des aventures en plein air toute l’année. Explorez des montagnes boisées sur des sentiers de randonnée réputés au parc Shenandoah National Park, à la Blue Ridge Parkway, dans les forêts George Washington et Jefferson National Forests, et dans d’autres parcs. Partez en randonnée sur une section du sentier des Appalaches (Appalachian Trail, long d’environ 3 510 km) qui traverse la vallée - plus de 150 km sont dans le parc Shenandoah National Park. Passez la nuit dans un des terrains de camping, ou allez explorer l’arrière-pays des régions reculées du parc. Vous pouvez également partir explorer la vallée en randonnée équestre guidée.

Du printemps à l’automne, la rivière Shenandoah offre les activités suivantes : canot, kayak, descente en chambre à air et rafting. On peut également aller taquiner le goujon dans les nombreux lieux de pêche de la vallée, seul ou accompagné d’un guide. Lorsque la neige a neigé, allez faire du ski ou de la planche à neige dans un centre de ski, soit le Bryce Resort dans Shenandoah County ou le Massanutten Ski Resort dans Rockingham County.

Célébrez les racines agricoles

Le sentier Fields of Gold Farm dans la vallée Shenandoah Valley a ses origines dans l’agriculture ; vous profiterez donc d’un large éventail de produits locaux. En outre, la région accueille un nombre croissant de microbrasseries et vignobles qui offrent aux visiteurs un goût authentique de la vallée. Parcourez en voiture en tout ou en partie la route du vin Shenandoah Valley Wine Trail à la découverte des nombreux établissements vinicoles et vignobles magnifiques de la vallée, admirez les vues spectaculaires, participez à des dégustations, et faites halte dans un décor pittoresque pour siroter un verre de vin. Goûtez aussi aux diverses bières locales à la saveur unique dans les brasseries de la région, ainsi que les cidres de pommes locales pressées dans les cidreries du coin.

Découvrez les produits locaux dans les installations et marchés fermiers, notamment Shenandoah Heritage Market à Harrisonburg, Virginie, et Kitchen’s Orchard and Farm Market dans Martinsburg-Berkeley County, West Virginia.  Au Yellow Barn de Shenandoah Caverns, vous verrez des expositions du patrimoine agricole, une ruche intérieure, etc. En plus des produits comestibles, faites l’expérience des objets d’artisanat d’artisans locaux dans les boutiques et galeries dans toute la vallée.

Faites l’expérience de la vie à la ferme en allant cueillir des pommes - plus d’une douzaine de variétés - et d’autres fruits, comme les fraises, dans les fermes et les vergers locaux.

Admirez les merveilles naturelles

La situation géographique de la vallée Shenandoah Valley est unique. Voilà pourquoi cette région comporte plusieurs merveilles naturelles insolites et captivantes, notamment des grottes de calcaire et des sources chaudes. L’éclairage des grottes Grand Caverns Regional Park, Luray Caverns et Shenandoah Caverns met en évidence les formations calcaires exceptionnelles. Les visites guidées permettent aux visiteurs d’explorer facilement les grottes. L’histoire régionale importante embrasse le Natural Bridge de Virginie, une arche naturelle de 66 m de hauteur avec 27 m d’envergure surplombant un sentier qui longe un cours d’eau. Pour vous détendre, prenez un bain dans les sources chaudes de Jefferson Pools ou des Hot Springs au centre Omni Homestead Resort dans le County of Bath.

Promenez-vous dans des petites villes historiques

Plusieurs petites villes dans la vallée Shenandoah Valley ont un centre-ville revitalisé dont les rues pittoresques ont des boutiques et des restaurants, ainsi que des petits musées et des parcs. Très souvent, vous trouverez à peu de distance en voiture des établissements vinicoles et des brasseries, des fermes, des vergers, des marchés fermiers et des possibilités de loisirs. Vous pourrez également, toute l’année, aller écouter de la musique régionale bluegrass et celle des monts Appalaches aux festivals de la vallée, des concerts et de la musique de chambre au Garth Newel Music Center.

Dans Harrisonburg, les visiteurs se promènent dans un centre-ville éclectique et découvrent l’Oasis Fine Art Gallery, la bière artisanale et les restaurants locaux. À proximité, ils trouveront de jolis chemins et jardins (James Madison University’s Edith J. Carrier Arboretum and Botanical Gardens). Les autres attractions locales incluent le musée de la courtepointe Virginia Quilt Museum, White Oak Lavender Farm, et les marchés fermiers à ciel ouvert de Harrisonburg, ouverts toute l’année.

Les attractions populaires à Waynesboro incluent le Shenandoah Valley Art Center et les musées Heritage et Plumb House. Découvrez les saveurs locales dans les établissements vinicoles, les brasseries et les cidreries, et profitez d’un accès facile au parc Shenandoah National Park et à la route panoramique Skyline Drive.

La ville universitaire historique de Lexington héberge le Virginia Military Institute et l’université Washington and Lee dans un centre-ville très animé, aux nombreux restaurants et boutiques. Les autres attractions à Lexington incluent les grottes Natural Bridge Caverns, le centre d’équitation Virginia Horse Center, le cinéma Hull’s Drive-In Theater et des « visites fantômes ».

Staunton vous propose six quartiers historiques, où vous trouverez des bars à vins, des cafés, des établissements vinicoles et des brasseries, en plus des attractions culturelles, comme l’American Shakespeare Center. À proximité se trouvent deux parcs régionaux, le Caverns Regional Park et le Natural Chimneys Regional Park.

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