Randonnée sur l’Appalachian Trail depuis Washington, DC : sites et sentiers de Virginie et du Maryland

Si vous avez envie de vivre une expérience au grand air unique à Washington, DC ou dans les environs, c’est le choix idéal.

Backpackers hiking Grayson Highlands State Park in Virginia
Randonnée dans le Grayson Highlands State Park, Virginie (Photo courtoisie Jeff Greenough for Virginia Tourism Corporation)
Humpback Rocks along the Blue Ridge Parkway in Virginia
La randonnée jusqu’à Humpback Rocks, en Virginie, est difficile mais en vaut la peine : des panoramas imprenables sur les montagnes et la forêt environnantes vous y attendent.
McAfee Knob on the Appalachian Trail in Virginia
N’oubliez pas votre appareil photo : la vue depuis le McAfee Knob est digne d’une carte postale.
Ponies in Grayson Highlands State Park, Virginia
Les chevaux sauvages du Grayson Highlands State Park, en Virginie, broutent souvent le long des sentiers du parc.
Backpackers hiking Grayson Highlands State Park in Virginia
Humpback Rocks along the Blue Ridge Parkway in Virginia
McAfee Knob on the Appalachian Trail in Virginia
Ponies in Grayson Highlands State Park, Virginia

Par: Idoia Gkikas

L’Appalachian Trail (ou AT, comme on l’appelle communément) s’étend sur près de 3 500 kilomètres de la Géorgie au Maine. Il comprend plusieurs points de départ dans les environs de la région de la capitale, composée de Washington, DC, de la Virginie et du Maryland. Que vous planifiez une randonnée de plusieurs jours ou juste une balade d’une journée, ne manquez pas d’explorer ce sentier légendaire. Voici une liste de points d’accès faciles, présentés du nord au sud.

Washington Monument State Park, Maryland

Situé au sommet de South Mountain, dans l’ouest du Maryland, le Washington Monument State Park abrite le plus ancien monument dédié au premier président américain, George Washington. Après avoir visité le monument, faites un tour dans le musée qui expose des objets historiques liés à George Washington et à la bataille de South Mountain lors de la guerre de Sécession. La majorité des sentiers de randonnée du parc font partie de l’Appalachian Trail.

Gathland State Park, Maryland

Le Gathland State Park est installé dans la montagne, sur l’ancien domaine de George Alfred Townsend, un journaliste actif pendant la guerre de Sécession. Il abrite aujourd’hui des bâtiments restaurés et un musée présentant des objets ayant appartenu à Townsend ou utilisés pendant la bataille de South Mountain. Suivez l’Appalachian Trail à travers le parc jusqu’à la War Correspondent’s Arch, un monument historique national dédié à la mémoire des journalistes de la guerre de Sécession.

Annapolis Rock, Maryland

Ce sentier populaire de niveau intermédiaire convient à presque tous les âges. Depuis Annapolis Rock, profitez de vues superbes sur la vallée de Cumberland et le lac Greenbrier. Idéale pour faire du trail ou des randonnées à la journée, la région comporte aussi de nombreux sites de camping pour ceux qui souhaitent y passer la nuit.

Humpback Rocks, Virginie

Facilement accessible depuis la Blue Ridge Parkway, le sentier de randonnée qui mène à Humpback Rocks, en Virginie, est très fréquenté. L’ascension de 1,6 kilomètre est difficile, mais des bancs sont prévus pour pouvoir se reposer en chemin. Un centre d’information touristique est situé à Parkway, à la borne des 5,8 miles, où vous pourrez aussi visiter un musée agricole.

Cole/Cold Mountain, Virginie

À seulement quelques heures au sud de Washington DC, le Cole Mountain Trail (parfois aussi appelé Cold Mountain), dans le centre de la Virginie, est une randonnée de niveau intermédiaire d’environ 9,5 kilomètres qui offre des vues panoramiques sur la vallée depuis le sommet. Faites une pause au refuge de Cow Camp Gap, où vous pourrez laisser une trace de votre aventure, comme tant d’autres randonneurs passés par là, dans le journal de bord de l’Appalachian Trail.

McAfee Knob, Virginie

Le sentier de McAfee Knob, près de Roanoke, en Virginie, est l’une des portions les plus photographiées de l’Appalachian Trail : un endroit aussi populaire qu’impressionnant. Pour profiter des attractions culturelles de la ville, optez pour une nuit sur place.

Grayson Highlands State Park, Virginie

Une portion de 4,5 kilomètres de l’Appalachian Trail traverse ce parc d’État du sud-ouest de la Virginie réputé pour les chevaux sauvages qui y vivent. Vous aurez probablement la chance d’en voir pendant la randonnée. Pour bénéficier d’une vue inoubliable à 360 degrés, prenez le Rhododendron Trail jusqu’à l’Appalachian Trail, puis poursuivez en longeant Wilburn Ridge.

Accès : À seulement 42 kilomètres à l’ouest de Washington, DC, l’aéroport international de Washington Dulles est implanté dans le centre de la région de la capitale des États-Unis, à proximité de tous les sites et activités de Washington DC, du Maryland et de la Virginie. Les très nombreuses liaisons directes vers l’aéroport international de Washington Dulles vous permettront de rejoindre cette région très facilement depuis les grandes villes mondiales.

En relation:: 
Plein air et nature
Randonnées