Harriet Tubman Underground Railroad

Harriet Tubman accompagna nombre d’afro-américains sur le chemin de la liberté en les guidant sur le réseau de l’Underground Railroad du Maryland, qui n’était pas à proprement parler une voie de chemin de fer mais un réseau clandestin de routes, de voies navigables et de planques secrètes.

Le long du parc "Harriet Tubman Underground Railroad Byway" sur la côte est panoramique du Maryland
Bucktown Store, Maryland, Harriet Tubman, Underground Railroad, Scenic Byway
Magasin général Bucktown Village Store
Refuge faunique "Blackwater National Wildlife Refuge"
Moulin historique Linchester Mill
Entrepôt historique "Choptank River Heritage Center"
Arboretum Adkins
Bucktown Store, Maryland, Harriet Tubman, Underground Railroad, Scenic Byway

Cet itinéraire touristique retrace l’histoire de la vie de Harriet Tubman et des actions courageuses qu’elle a entreprises afin de délivrer famille et amis, le long de la Underground Railroad – un réseau clandestin de personnes, d’endroits et de routes qui procuraient un abri aux esclaves qui s’échappaient. Ce parcours de 200 km débute sur la côte Est du Maryland et traverse les superbes paysages de la Chesapeake, pour le plus grand bonheur des visiteurs, cyclistes, randonneurs, plaisanciers et amoureux de la nature.

Dorchester County Visitor Center

Surplombant la rivière Choptank, le Centre des Visiteurs du Comté de Dorchester au Parc Sailwinds est l’endroit idéal pour débuter votre itinéraire. Une exposition vous présente une introduction à Harriet Tubman et au rôle joué par le Comté de Dorchester dans le Underground Railroad.

Blackwater National Wildlife Refuge

Ce refuge s’étend sur plus de 10 900 hectares de forêts, marécages, plans d’eau douce et de champs de céréales. Les terres inondées procuraient protection aux épris de liberté qui suivaient les rivières en direction du nord, se cachaient dans les forêts et marécages, dénichaient de la nourriture et avançaient péniblement dans l’eau afin de semer d’éventuels suiveurs. Par ailleurs, le refuge accueille la plus grande population d’aigles chauves américains de la côte Est des Etats-Unis. Les sentiers de terre et d’eau facilitent la rencontre avec la nature.

Harriet Tubman Museum & Educational Center

Depuis les 30 dernières années, cette institution abrite un mémorial à Harriet, des tours guidés sur des sites particulièrement liés à sa vie, des expositions, un programme éducatif, ainsi que diverses manifestations.

Bucktown Village Store

C’est ici qu’en 1835 Harriet Tubman a failli être tuée par une balle reçue dans la tête alors qu’elle tentait d’aider un compagnon esclave à s’échapper. Harriet a subi des séquelles le reste de sa vie, engendrant toutes sortes de rêves qui ont changé sa perception des choses et ses motivations. A cette époque, Bucktown était un village vivant, avec deux magasins, un forgeron, des fermes ainsi que des navires sur la proche rivière Transquaking.

Linchester Mill

Hunting Creek marque la séparation entre les comtés de Dorchester et Caroline. Un réseau de moulins à blé et de scieries opéraient ici depuis les années 1680 jusqu’en 1979. En plus des moulins, Linchester disposait d’un magasin d’alimentation générale, une poste et des habitations. Moulins et barrages constituaient d’importants points de rencontre pour celles et ceux à la recherche de liberté en direction du nord.

Choptank River Heritage Center

Les afro-américains réduits à l’esclavage travaillaient dans les chantiers navals ici sur la rivière Choptank. Pendant les années 1850, les bateaux à vapeur chargés de fret et passagers partaient chaque semaine en direction de Baltimore. Le conducteur du Underground Railroad Hugh Hazlett embarqua sur un bateau à vapeur ici en 1858 pour affronter un procès et la violence d’une foule à Cambridge, en aval de la rivière. Les difficultés rencontrées par celles et ceux qui tentaient de traverser les rivières et courants, ou de se cacher dans les cours d’eau sont exposées ici.

Adkins Arboretum

L’Arboretum Adkins est une réserve naturelle de plus de 160 hectares consacrée à la mise en valeur et à la préservation des plantes originaires de la région, le long de 8km de sentiers de randonnée avec divers cours d’eau, prés et forêts. Les paysages sont identiques à ceux que traversaient les voyageurs le long du Underground Railroad.

Harriet Tubman Underground Railroad Byway

En relation:: 
Histoire et culture
Plein air et nature
Routes pittoresques